Mai 29, 2010

Both kinds of music (2): Zugunglück als Millionen-Seller

Am 27. September 1903 entgleiste die "Fast Mail", Zug 97 der Southern Railway, nahe Danville, Virginia, auf der Strecke von Monroe in Virginia nach Spencer in North Carolina. 21 Jahre später landete Vernon Dalhart mit einer Ballade über diesen Unfall einen Hit: "The Wreck of the old 97", ein Song, der allgemein als erster Country-Titel gilt, der sich über eine Million mal verkaufte.

Ähnlich wie bei "Sally Goodin'" haben nahezu alle bekannten Country- und Folkgrößen Versionen des Songs eingespielt, darunter z.B. Hank Snow, Woody Guthrie, Johnny Cash oder Pete Seeger. Hier eine rezente Version von Randy Thompson (2008):

1959 persiflierten Dave Van Ronk und Richard Ellington den Song in ihrem Buch The Bosses' Songbook. Songs to stifle the flames of discontent als Ballad of a Party Folk Singer:

Well, they gave him his orders
Up at Party headquarters
Saying: "Pete, you're way behind times.
This is not '38; this is 1947,
And there's been a change in that old Party line".

Well, it's a long long haul
From "Greensleeves" to "Freiheit",
And the distance is more than long,
But that wonderful outfit they call the People's Artists
Is on hand with those good old Peoples' Songs.

Their material is corny,
But their motives are the purest,
And their spirits will never be broke,
As they go right on with their great noble crusade,
Of teaching folksongs to the folk.

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